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Curiosidades sobre os vikings

Historia en la red vikinga

En la Edad Media, los comerciantes islandeses que levaban anclas frente a Escocia pensaban sobre todo en la feroz acogida que les esperaba por parte de los hostiles lugareños, en los peligrosos desembarcos, en el incomprensible idioma y en el terrible clima (con mucha niebla).

Los consejos transmitidos a los viajeros nórdicos en el siglo XIII advierten a los que hacen el viaje a Escocia que lo hacen por su cuenta y riesgo. Un nuevo análisis de las sagas clásicas islandesas (Islendingasagur) ha desvelado el siguiente consejo: “Se aconseja a los islandeses que quieran practicar el robo que vayan allí… pero puede costarles la vida”.

En el apogeo de su poder, los marinos escandinavos reclamaron como suyas las Orcadas, las Shetland, Islandia y Groenlandia. También habían establecido poderosas colonias en Escocia continental, Inglaterra, Irlanda, Francia, América del Norte y Rusia.

Datos de los barcos vikingos

Puede que la era vikinga terminara hace aproximadamente un milenio, pero los vikingos siguen cautivando nuestra imaginación hoy en día, inspirando desde dibujos animados hasta disfraces. A lo largo del tiempo, estos guerreros marinos han sido mitificados y a menudo es difícil separar la realidad de la ficción cuando se trata de estos europeos del norte.

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El Reino de los Francos fue el mayor reino bárbaro post-romano de Europa Occidental, gobernado por los francos durante la Antigüedad tardía y la Alta Edad Media. Pero, ¿cómo se defendió de los ataques vikingos?

El icónico casco con cuernos que conocemos por la cultura popular fue en realidad una creación fantástica ideada por el diseñador de vestuario Carl Emil Doepler para una producción de 1876 de Der Ring des Nibelungen de Wagner.

Sólo se ha encontrado un casco vikingo completo, lo que sugiere que muchos luchaban sin casco o llevaban tocados de cuero en lugar de metal (que habrían tenido menos probabilidades de sobrevivir a los siglos).

Aunque solemos atribuir a Cristóbal Colón el mérito de haber descubierto la tierra que se conocería como el “Nuevo Mundo”, el explorador vikingo Leif Erikson se le adelantó por la friolera de 500 años.

El vikingo más famoso

Entre el año 800 y el siglo XI, un gran número de escandinavos abandonaron sus hogares para buscar fortuna. Durante los tres siglos siguientes se forjaron una reputación de guerreros, asaltantes y comerciantes en Gran Bretaña, Rusia, Islandia, Groenlandia y Terranova. El nombre “vikingo” procede de la palabra nórdica antigua vik, que significa “bahía” o “cala” y se convirtió en vikingr, que significa “pirata”. Aquí tienes 10 datos interesantes sobre los vikingos que quizá no conozcas.

El esquí, que forma parte de la cultura escandinava desde hace más de 5.000 años, no sólo era utilizado como medio de transporte por los nórdicos, sino también como actividad recreativa. Según el historiador danés Saxo Grammaticus, los esquís se utilizaban incluso en la guerra vikinga. La mitología nórdica incluso celebra un dios del esquí llamado Ullr. En las antiguas leyendas, tanto Ullr como la diosa nórdica Skadi eran descritos como hábiles cazadores con esquís.

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Antes de que Escandinavia se convirtiera al cristianismo, en la cultura nórdica se valoraban mucho los buenos hábitos de aseo. Los visitantes han escrito relatos en los que se critica a los escandinavos por ser “demasiado limpios” gracias a sus prácticas de peinado diario, baño semanal y cambio regular de ropa. A medida que el cristianismo se extendía, estos hábitos fueron condenados como vanidad y, finalmente, los vikingos medievales dejaron de practicar sus rituales de higiene.

¿En qué creían los vikingos?

¿Sabías que nuestros días de la semana llevan el nombre de los dioses adorados por los vikingos? El gran dios cuervo Odín, también conocido como Woden, nos da el miércoles (literalmente, el día de Woden). El martes y el viernes llevan el nombre de Tyr y Frigg, dios y diosa de la guerra y el matrimonio, respectivamente. Por último, y posiblemente el más famoso, el dios nórdico del trueno y la fuerza, Thor, nos da el jueves. Alguien tiene que preguntar a Marvel por qué no han estrenado las películas de Thor en su día…

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A pesar de la creencia popular, los vikingos nunca llevaron cascos con cuernos. Los cristianos de la Europa contemporánea añadieron el detalle para que los vikingos parecieran aún más bárbaros y paganos, con cuernos como los de Satanás en la cabeza.

Los poderosos barcos siempre se han asociado a los vikingos, y esto se debe a que, efectivamente, sabían construir excelentes embarcaciones, que fueron un componente clave para sus diversos éxitos militares y de invasión. Sus embarcaciones más utilizadas eran los “barcos largos”, en los que no sólo cabían hasta 60 vikingos a la vez, sino que también estaban diseñados para poder desembarcar y salir de tierra con facilidad.

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