Aprende sobre Diplodocus datos curiosos y otros temas interesantes

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Datos del Diplodocus para el primer año

El Diplodocus era un enorme dinosaurio de la misma época que el Allosaurus. Vivió durante el Jurásico Superior, hace entre 145 y 155 millones de años. Era vegetariano y se alimentaba principalmente de hojas con sus dientes en forma de pinza.

El Diplodocus, uno de los saurópodos más conocidos, era un animal cuadrúpedo de gran tamaño y cuello largo, con una cola larga en forma de látigo. Sus extremidades delanteras eran ligeramente más cortas que las traseras, lo que les permitía adoptar una postura muy horizontal. La estructura del esqueleto de estos animales de cuello largo y cola larga sostenida por cuatro robustas patas se ha comparado con la de los puentes colgantes. De hecho, el Diplodocus carnegii es actualmente uno de los dinosaurios más largos conocidos a partir de un esqueleto completo, con una longitud total de 25 metros (82 pies). Las estimaciones modernas de la masa del Diplodocus carnegii tienden a estar en el rango de 10 a 16 toneladas métricas (11 a 18 toneladas cortas).

El Diplodocus hallorum, conocido a partir de restos parciales, era aún más grande, y se estima que tenía el tamaño de cuatro elefantes. Cuando se describió por primera vez en 1991, su descubridor, David Gillette, calculó que podría haber medido hasta 52 m de largo, lo que lo convertía en el dinosaurio más largo conocido (excluyendo los que se conocen a partir de restos muy pobres, como el Amphicoelias). Algunas estimaciones de peso de esta época llegaban hasta las 113 toneladas (111 toneladas largas; 125 toneladas cortas). La longitud estimada se revisó posteriormente a la baja hasta los 33,5 metros (110 pies) y más tarde hasta los 32 metros (105 pies), basándose en los hallazgos que muestran que Gillette había colocado originalmente las vértebras 12-19 como vértebras 20-27. El esqueleto casi completo de Diplodocus carnegii en el Museo Carnegie de Historia Natural de Pittsburgh, Pennsylvania, en el que se basan principalmente las estimaciones de tamaño de D. hallorum, también se encontró que la 13ª vértebra de la cola procedía de otro dinosaurio, lo que desvía aún más las estimaciones de tamaño de D. hallorum. Aunque dinosaurios como el Supersaurus eran probablemente más largos, los restos fósiles de estos animales son sólo fragmentarios.

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El Diplodocus pertenece al grupo de los saurópodos, un grupo que no estaba especializado ni en la masticación de plantas ni en la locomoción, eran más bien lentos debido a su peso. A pesar de ello, su éxito no ha decaído y no es casualidad que el Diplodocus haya sido uno de los primeros dinosaurios descubiertos y el primero en ser reconstruido: el tamaño de los saurópodos es impresionante e impone respeto, al igual que su distribución en casi toda la superficie de la Tierra y durante más de 100 millones de años.

El descubrimiento de los primeros huesos de Diplodocus se remonta al año 1877, apenas unos años después de que Richard Owen inventara la palabra “dinosaurio” (“Reptiles terribles”) para describir a unos animales completamente diferentes a todo lo conocido hasta entonces. El final del siglo XIX fue, en efecto, un período próspero para los dinosaurios, que ya empezaban a fascinar tanto a los investigadores como al público; fue una verdadera “fiebre de los huesos”, con la competencia entre los equipos de dos famosos paleontólogos estadounidenses: Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh, que en 1878 describió un nuevo dinosaurio al que llamó Diplodocus longus.

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Así, en 1899, en los últimos días del Viejo Oeste americano, se descubrió un esqueleto de Diplodocus en Sheep Creek, en el condado de Albany, en las llanuras de Wyoming, Estados Unidos. Coincidía con el 4 de julio, Día de la Independencia, lo que llevó al equipo de Carnegie a dar al fósil su primer apodo: “El dinosaurio de las barras y estrellas”. Sin embargo, como era de esperar, esta nueva especie se publicó posteriormente como Diplodocus carnegii.

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Pero, ¿qué pasa con el pueblo original de las llanuras, los nativos americanos? ¿No habrían encontrado fósiles de dinosaurios antes que los colonos europeos? En su libro “Fossil Legends of the First Americans”, Adrienne Mayor demuestra que sí. Visualizaban las formas originales de los fósiles como lagartos gigantes, pájaros del trueno y monstruos acuáticos, y varios de los famosos coleccionistas de dinosaurios tenían guías nativos americanos. Este libro muestra que las ideas de los nativos americanos sobre los fósiles eran perceptivas de los procesos geológicos implicados, como la extinción, los volcanes y el cambio del nivel del mar.

“Los sioux llamaban a estas criaturas “Unkche ghila”, más o menos comparables a los dinosaurios; estos animales de formas extrañas se desplazaban por la tierra en gran número y luego desaparecían. Los enormes huesos de estas criaturas, ahora extintas, pueden encontrarse en los badlands al sur y al este de las Black Hills. No está claro cuándo se extinguieron los unkche ghila, pero la geología sioux sostiene que aún estaban presentes cuando las Black Hills se levantaron de la tierra”. De James R. Walker , 1983. El mito lakota.

Longitud del Diplodocus

Tanto si se pronuncia correctamente como si no, el Diplodocus fue uno de los dinosaurios más grandes del Jurásico tardío de Norteamérica, hace 150 millones de años, y se han descubierto más especímenes fósiles de Diplodocus que de cualquier otro saurópodo, lo que convierte a este enorme devorador de plantas en uno de los dinosaurios más conocidos del mundo.

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Desde el extremo de su hocico hasta la punta de su cola, un Diplodocus adulto podía alcanzar una longitud de más de 175 pies. Para poner esta cifra en perspectiva, un autobús escolar completo mide unos 40 pies de parachoques a parachoques, y un campo de fútbol reglamentario tiene 300 pies de largo. Un Diplodocus adulto se extendería desde la línea de gol hasta el marcador de 40 yardas del otro equipo, lo que presumiblemente convertiría las jugadas de pase en una propuesta extremadamente arriesgada. (Para ser justos, sin embargo, la mayor parte de esta longitud la ocupaban el cuello y la cola enormemente largos del Diplodocus, no su tronco hinchado).

A pesar de su imponente reputación -y de su enorme longitud- Diplodocus era en realidad bastante esbelto en comparación con otros saurópodos de finales del Jurásico, alcanzando un peso máximo de “sólo” 20 o 25 toneladas, en comparación con las más de 50 toneladas del Brachiosaurus contemporáneo. Sin embargo, es posible que algunos individuos excepcionalmente ancianos pesasen más, en torno a las 30 o 50 toneladas, y también está el atípico del grupo, el Seismosaurus de 100 toneladas, que puede o no haber sido una verdadera especie de Diplodocus.

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