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Datos curiosos del sarampion

Quién descubrió el sarampión

El sarampión es una enfermedad vírica infecciosa que se presenta con mayor frecuencia a finales del invierno y en primavera. Comienza con una fiebre que dura un par de días, seguida de tos, secreción nasal y conjuntivitis (ojo rojo). La erupción comienza en la cara y la parte superior del cuello, se extiende por la espalda y el tronco, y luego se extiende a los brazos y las manos, así como a las piernas y los pies. Al cabo de unos 5 días, la erupción desaparece en el mismo orden en que apareció.

El sarampión es muy contagioso. Las personas infectadas suelen ser contagiosas desde unos 4 días antes de que comience la erupción hasta 4 días después. El virus del sarampión reside en la mucosidad de la nariz y la garganta de las personas infectadas. Cuando estornudan o tosen, las gotitas salpican el aire y las gotas permanecen activas y contagiosas en las superficies infectadas hasta 2 horas.

El sarampión en sí mismo es desagradable, pero las complicaciones son peligrosas. Entre el 6% y el 20% de las personas que contraen la enfermedad contraen una infección de oído, diarrea o incluso neumonía. Una de cada 1000 personas con sarampión desarrollará una inflamación del cerebro, y aproximadamente una de cada 1000 morirá.

Tasa de mortalidad por sarampión

En 1912, el sarampión se convirtió en una enfermedad de declaración obligatoria a nivel nacional en Estados Unidos, lo que obligó a los profesionales sanitarios y a los laboratorios a informar de todos los casos diagnosticados. En la primera década de notificación, se registraron una media de 6.000 muertes relacionadas con el sarampión cada año.

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En la década anterior a 1963, cuando se dispuso de una vacuna, casi todos los niños contraían el sarampión a los 15 años de edad. Se calcula que entre 3 y 4 millones de personas se infectaron cada año en Estados Unidos. También cada año, entre los casos notificados, se estima que murieron entre 400 y 500 personas, 48.000 fueron hospitalizadas y 1.000 sufrieron encefalitis (inflamación del cerebro) a causa del sarampión.

En 1954, John F. Enders y el Dr. Thomas C. Peebles recogieron muestras de sangre de varios estudiantes enfermos durante un brote de sarampión en Boston, Massachusetts. Querían aislar el virus del sarampión en la sangre de los estudiantes y crear una vacuna contra el sarampión. Consiguieron aislar el sarampión en la sangre de David Edmonston, de 13 años.

En 1963, John Enders y sus colegas transformaron su cepa Edmonston-B del virus del sarampión en una vacuna y la autorizaron en Estados Unidos. En 1968, comenzó a distribuirse una vacuna contra el sarampión mejorada y aún más débil, desarrollada por Maurice Hilleman y sus colegas. Esta vacuna, denominada cepa Edmonston-Enders (antes “Moraten”) ha sido la única vacuna contra el sarampión utilizada en Estados Unidos desde 1968. La vacuna contra el sarampión suele combinarse con la de las paperas y la rubéola (MMR), o con la de las paperas, la rubéola y la varicela (MMRV). Más información sobre la vacuna del sarampión.

Datos históricos sobre el sarampión

La vacuna contra la rubéola se suministra gratuitamente a los niños sanos, a partir de un año de edad, como parte de la inmunización rutinaria. Se administra en una inyección que también incluye la vacuna contra las paperas y el sarampión (SPR). La vacuna triple vírica también se suministra a los niños mayores y a los adultos que no han recibido la vacuna contra la rubéola o la rubeola.

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La rubéola es una enfermedad de declaración obligatoria en Columbia Británica. Si hay un caso de rubéola en un niño o adulto en la guardería o escuela, informe inmediatamente del caso al funcionario de licencias o a la enfermera de salud pública asignada a su centro o escuela.

Los niños que han estado en contacto con alguien con rubéola y que no han sido vacunados contra la rubéola, no deben ir al centro de cuidado infantil o a la escuela hasta que sean vacunados o hasta que el Oficial de Salud Pública diga que es seguro que regresen.

Hoja informativa sobre la rubéola

El sarampión es una infección vírica muy contagiosa que suele causar una enfermedad grave parecida a la gripe, acompañada de una erupción. En 3 de cada 10 personas que contraen el sarampión se producen complicaciones, y los niños pequeños son especialmente vulnerables.1 Las infecciones de oído y la diarrea son las más comunes, pero 1 de cada 20 contraerá neumonía; 1 de cada 1.000 tendrá una inflamación cerebral que puede causar sordera y discapacidad intelectual; y 1 o 2 de cada 1.000 morirá.1 Antes de que la vacuna estuviera disponible en 1963, casi todos los niños tenían sarampión a los 15 años.2 La enfermedad enfermaba a entre 3 y 4 millones de personas y provocaba unas 500 muertes y 48.000 hospitalizaciones cada año.2 El crecimiento de la propaganda antivacunas está amenazando nuestra protección contra esta aterradora enfermedad, lo que ha provocado brotes locales de sarampión de costa a costa. De hecho, los brotes relacionados con la indecisión en la vacunación se producen en todo el mundo, lo que ha llevado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) a nombrar la indecisión en la vacunación como una de las 10 principales amenazas para la salud mundial.3 La Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América (IDSA) se ha comprometido a ayudar a los padres a entender que la vacuna que previene el sarampión, las paperas y la rubéola, o SPR, es segura y eficaz y vital para la salud pública. (La vacuna triple vírica suele administrarse a los niños en dos dosis, una entre los 12 y los 15 meses y la segunda entre los 4 y los 6 años). Para ayudarle a sentirse seguro al vacunar a su hijo, la IDSA explica por qué los siguientes mitos son falsos:

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