Aprende sobre Curiosidades de los gusanos de seda y otros temas interesantes

Curiosidades de los gusanos de seda

Historia del gusano de seda

Los gusanos de seda, las criaturas que producen el tejido que llamamos seda, son la forma larvaria de la polilla de la seda, Bombyx mori. Esta especie está completamente domesticada y depende totalmente del ser humano para sobrevivir. La dieta de los gusanos de seda se compone completamente de hojas de morera. Fueron domesticados a través de la selección artificial y, como resultado, perdieron su capacidad de volar. Existen más de mil cepas endogámicas en todo el mundo. El gusano de seda ha sido utilizado por el ser humano durante miles de años, y tiene una historia interesante.

Según la leyenda, el gusano de seda fue descubierto por la emperatriz china Si-Ling-Chi en el año 2640 a.C. La emperatriz paseaba por su jardín cuando un capullo de gusano de seda cayó en su té desde la morera de arriba. Al arrancarlo de su té, el capullo se desenredó y formó una hermosa cuerda de lo que hoy conocemos como seda. Entonces miró a la morera de arriba, que tenía orugas arrastrándose entre las hojas. La emperatriz llegó a la conclusión de que las orugas eran las responsables de crear la fina seda.

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Huevo de gusano de seda

La especie de gusano de seda Bombyx Mori -que luego se convierte en la polilla de la seda de la morera, de color blanco pálido- se recolecta y cultiva para producir los hilos sedosos. La domesticación de estos insectos se llama sericultura, un proceso que se remonta a miles de años atrás. El propio Confucio debió de llevar una túnica de seda, ya que un texto fechado hacia el 2700 a.C. permitió descubrir los orígenes de este tejido. Los chinos fueron considerados los pioneros de la seda, cuya tecnología se extendió por todo el este y el sur de Asia, y después por todo el mundo.

La industria comercial de la seda depende de la especie Bombyx Mori para su fabricación actual, pero la creación del tejido no es simple magia. En primer lugar, la larva se alimenta de hojas de morera y se somete a la muda, un proceso en el que las larvas se envuelven con finos y sedosos filamentos durante cientos y miles de veces. A continuación, los recolectores deben esperar pacientemente a que la seda se solidifique. Una libra de seda cruda requiere unos 2.500 gusanos de seda; ¡imagínese enrollar estos delicados hilos en el carrete, uno por uno!

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Polilla del gusano de seda

¿Cuánto sabes sobre la seda? Seré honesta, cuando me mudé a Tailandia en enero de 2019, no sabía mucho -y a menos que trabajes en la moda o la sericultura, mi opinión es que tampoco eres un experto en seda.

Pero la seda es un increíble textil natural que ha existido durante miles de años, y tiene tantos beneficios tanto para las personas como para el planeta. Así que hoy quiero compartir contigo 5 datos rápidos que he aprendido sobre este antiguo material.

La mayor parte de la seda del mundo la fabrica el Bombyx mori, un gusano de seda doméstico que se alimenta casi exclusivamente de hojas de morera. Una vez que el gusano de seda ha madurado, produce una fina fibra que se enrolla en un apretado capullo. La fibra se compone de dos proteínas principales: la fibroína, que constituye el núcleo del filamento, y la sericina, una sustancia similar a la goma que lo mantiene todo unido. Para hacer hilo de seda, los filamentos individuales se desenrollan lenta y cuidadosamente del capullo y se enrollan juntos para formar una hebra larga y continua. La seda sin teñir ni tratar es un tejido completamente natural.

Capullo de gusano de seda

Este grupo de imágenes de muestra puede ordenarse cronológicamente, lo que permite a los usuarios comparar las tramas de los distintos tejidos de seda y seguir la evolución de esta tela a lo largo del tiempo. Visto en conjunto, este grupo de imágenes ilustra el importante papel cultural, simbólico y artístico que ha tenido este lujoso tejido a lo largo de su historia, incluido en todo tipo de elementos, desde tapices hasta una túnica de la corte del emperador del siglo XVI o zapatillas de seda del siglo XVIII. Las imágenes de este grupo encajan perfectamente con el objetivo de la LibGuide de fibras de tender un puente desde la emoción y la curiosidad por los gusanos de seda expuestos hasta la rica colección de recursos de fibras de la biblioteca.

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