Aprende sobre Curiosidades de los cocodrilos y otros temas interesantes

Curiosidades de los cocodrilos

La inteligencia de los cocodrilos

Hace unos 240 millones de años, durante el periodo Cretácico, la Tierra tenía un aspecto muy diferente. Era una época en la que los dinosaurios vagaban libremente y los cocodrilos convivían con ellos. De hecho, los cocodrilos son uno de los únicos animales que se cree que sobrevivieron al asteroide que acabó con la población de dinosaurios. Sobrevivieron a la extinción masiva y prosperaron durante cientos de millones de años. Por lo tanto, se puede decir que su historia en la Tierra es larga y misteriosa.

Son los grandes reptiles acuáticos que se hicieron famosos gracias a veneradas leyendas australianas como Cocodrilo Dundee, Paul Hogan y el legendario Steve Irwin, pero aquí hay 10 datos interesantes que quizá no conozcas sobre la criatura carnívora que es el cocodrilo.

1.        ¿Sabías que hay 23 especies diferentes de cocodrilos que viven en el planeta? Sin embargo, Australia sólo alberga dos especies: el cocodrilo de agua dulce (que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo) y el cocodrilo de estuario. A pesar de sus nombres, ambas especies pueden vivir en agua dulce o salada. Otras especies se encuentran en los trópicos de África, Asia y América.

Datos curiosos sobre cocodrilos y caimanes

Los caimanes son reptiles y miembros de la familia de los cocodrilos, que incluye a los cocodrilos, los caimanes, los caimanes americanos y los caimanes chinos. Estos reptiles de sangre fría suelen medir entre 1,8 y 1,8 metros de largo y viven principalmente en zonas húmedas. Los caimanes americanos pueden encontrarse en estado salvaje en Luisiana y Florida, donde en su día estuvieron a punto de extinguirse. Hoy en día están fuera de la lista de especies en peligro de extinción y prosperan en bayous, lagos e incluso en campos de golf.

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Estos reptiles, en su mayoría carnívoros, fascinan a mucha gente por su fuerza, velocidad y ferocidad, pero los caimanes son mucho más de lo que parece. Desde ojos que brillan en la oscuridad hasta rugidos increíblemente fuertes, descubra los datos más salvajes de los caimanes.

Los caimanes, junto con otros cocodrilos, han sufrido muy pocos cambios evolutivos desde la época de los dinosaurios. Los caimanes americanos aparecieron hace unos 84 millones de años, mientras que sus antepasados evolucionaron hace más de 200 millones de años. Los únicos reptiles más antiguos son las tortugas. De hecho, los caimanes están más relacionados con los dinosaurios que con otros reptiles modernos.

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Tragar piedras conocidas como “gastrolitos” es beneficioso para los cocodrilos que se comen sus presas enteras o para los animales con caparazón y huesos. Los gastrolitos ayudan a triturar la comida en sus estómagos. Estas piedras pueden permanecer dentro del estómago del cocodrilo durante años.

Los cocodrilos son extremadamente rápidos en el agua. Pueden nadar hasta una velocidad de 35 kilómetros por hora (22 mph). Utilizan sus pies palmeados como timones para dirigirse y sus poderosas colas para impulsarse en el agua. Sus colas también les ayudan a mantenerse erguidos en el agua hasta tres horas.

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Los caimanes y los cocodrilos son parientes lejanos. Algunas personas pueden confundirlos entre sí, pero hay una manera de saber cuál es cada uno. Si se observa con atención, se puede ver que tienen bocas muy diferentes. Todos los dientes son visibles en la mandíbula de un cocodrilo, incluso cuando está cerrada. En comparación, los dientes del caimán no son visibles cuando su boca está cerrada. También tienen el hocico más ancho y en forma de U, mientras que los cocodrilos lo tienen más puntiagudo y en forma de V.

No se asuste si ve un cocodrilo con la boca abierta. La mayoría de la gente asume automáticamente que está en peligro inmediato cuando ve un cocodrilo fuera del agua con la boca abierta. Pero en realidad, abren la boca, lo que se conoce como “boca abierta”, simplemente para refrescarse. Los cocodrilos no sudan, así que se sientan o se tumban con la boca abierta para liberar calor. Puede parecer aterrador, pero en realidad no están mostrando agresividad.

Características del cocodrilo

Los cocodrilos son reptiles, lo que significa que son de sangre fría, están cubiertos de piel seca y escamosa y tienen columna vertebral. A veces se les llama “fósiles vivientes” porque llevan viviendo en la Tierra desde la época de los dinosaurios.

Los cocodrilos son reptiles de gran tamaño que necesitan vivir en zonas con mucha agua. Como son de sangre fría, su temperatura corporal cambia para adaptarse a la temperatura que les rodea, por lo que deben vivir en zonas que suelen ser cálidas o calientes la mayor parte del tiempo.

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Los cocodrilos se alimentan principalmente de alimentos que se encuentran en climas tropicales, como peces, ranas, aves, reptiles y otros animales pequeños. Algunos tipos de cocodrilos son capaces de cazar animales más grandes, como ciervos, jabalíes e incluso búfalos.

Aunque parezca que los cocodrilos son lentos, pueden moverse muy rápido en tierra y en el agua. A los cocodrilos se les llama depredadores de emboscada, porque esperan a que su presa se acerque a ellos y entonces se precipitan y atacan.

Los cocodrilos se aprovechan del trabajo de otros animales y roban la comida de otros depredadores. Los cocodrilos tienen un estómago extremadamente ácido, que les ayuda a digerir fácilmente huesos, pezuñas y cuernos.

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