Aprende sobre Curiosidades de los caracoles y otros temas interesantes

Curiosidades de los caracoles

Insecto caracol

Los caracoles son conocidos sobre todo por su velocidad, o por su falta de ella. Lo entendemos, no son el animal más rápido de la Tierra. Pero hay muchas otras cosas que sorprenden de los caracoles. Por ejemplo, una especie de caracol puede llegar a medir 30 centímetros de largo. He aquí otros 16 datos fascinantes sobre estas lentas criaturas:1. NO SE DIFIEREN DE LAS CARACAS … La única diferencia apreciable entre los caracoles y las babosas es que los primeros tienen concha.2. … AUNQUE ALGUNAS CARACAS SÓLO PARECEN NO TENER CONCHA En realidad, las familias de babosas como Limacidae y Milacidae tienen placas internas de concha ocultas dentro de su cuerpo. Los caparazones más pequeños pueden ayudar a las criaturas a ser más móviles, una ventaja evolutiva a la hora de perseguir a sus presas.  3. ESTÁN EMPARENTADOS CON LOS MARISCOS.  Las babosas y los caracoles son moluscos, lo que los sitúa en la misma categoría que las ostras, las almejas y los mejillones. Los gasterópodos (la clase taxonómica de los caracoles y las babosas) son el grupo más numeroso de moluscos, ya que comprenden más del 80% de las especies de moluscos vivos. También son uno de los grupos de animales más diversos en cuanto a forma, hábitat y comportamientos.  4. VIVEN EN TODO EL MUNDO.  Puede haber hasta 150.000 especies de gasterópodos y viven en casi todos los hábitats, desde las profundas fosas oceánicas hasta los desiertos.5. PUEDEN SER LA INSPIRACIÓN DEL CÚPIDO.

Caracol wikipedia

La boca de un caracol puede tener el tamaño de un alfiler, pero puede tener hasta 20.000 dientes dependiendo de la especie. Lo más sorprendente es que el material natural más fuerte del mundo se encuentra en los dientes de una especie de caracol marino. Tras un estudio minucioso, se demostró que los dientes de las lapas son 5 veces más resistentes que la seda de araña, soportando presiones extremas que convertirían el carbono en diamante.

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Más diversos que los caracoles terrestres, los caracoles marinos tienen muchas formas y tamaños. Aunque suelen tener conchas en espiral, algunos caracoles de mar tienen conchas cónicas o en forma de bivalvo. La mayoría tiene branquias, pero algunos tienen pulmones y sólo permanecen activos durante la marea baja.

Aparte de su enorme número de dientes, estos pequeños bichos tienen otros trucos sorprendentes bajo la manga, o las conchas. Por si su característica baba no fuera un indicio, los caracoles necesitan humedad constante para sobrevivir.

Si estás pensando en tener caracoles como mascotas, te alegrará saber que es bastante fácil. Lo único que necesitas es un terrario (o un acuario, según el tipo de caracol que quieras) y comida. Lo ideal es que los caracoles se alimenten de cualquier fruta o verdura. Sin embargo, ten cuidado de no alimentarlos con cítricos porque son muy sensibles a los ácidos.

Características del caracol

Algunos caracoles recibieron nombres científicos muy extraños en mis manos, derivados de otros dos intereses míos: la mitología y la cultura geek. Estas especies se enumeran a continuación, con una explicación de sus nombres. (Para ver un resumen de los nombres de muchas especies geek, consulta este artículo).

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Su nombre proviene de Shar, la diosa de la oscuridad, las cavernas y los secretos. Un nombre apropiado para un caracol diminuto que vive escondido en los oscuros recovecos de una caverna.  La especie se describe en este artículo, pero también puede leer el comunicado de prensa.

Ed Greenwood, el creador de los Reinos Olvidados, me dijo lo siguiente  “Como creador de la diosa Umberlee, me levanta el corazón saber que una criatura real llevará su nombre. Por decirlo de forma coloquial: ¡eso es MUY guay!”.

Su nombre se debe a Ubtao, el dios de la región conocida como Chult, y también el dios de las selvas y los dinosaurios. Su símbolo es un laberinto visto desde arriba, que se parece mucho a un caparazón de charópido visto desde arriba.

Éste es en realidad un género, no una especie concreta. Pertenece a la familia Bulimulidae, uno de los grupos de caracoles terrestres más diversos y coloridos de América Latina. Pero éste es un fósil, del Paleoceno tardío o del Eoceno temprano de Río de Janeiro, Brasil.

Símbolo del caracol

Los caracoles tienen uno o dos pares de tentáculos neumáticos en la cabeza, que pueden retraerse en caso de peligro. Su boca está formada por una rádula, que es un dispositivo de raspado duro que sirve para rascar la comida de la mayoría de las superficies. Se pueden ver rastros claros a lo largo de piedras o ladrillos donde los caracoles los han limpiado de algas.

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Los caracoles tienen un fuerte pie muscular cubierto de una espesa mucosidad que les ayuda a desplazarse por las superficies rugosas. Esta mucosidad también impide que los caracoles de piel blanda y permeable se sequen y, además, puede endurecerse para formar un tapón cuando se repliegan en su concha.

La mayoría de los caracoles son hermafroditas, con órganos sexuales tanto masculinos como femeninos, y al salir de los huevos enterrados, los pequeños caracoles nacen con una concha completa. Esta concha crece en espiral a medida que las partes blandas y carnosas de su cuerpo aumentan de tamaño. La concha se forma con carbonato de calcio, creando una estructura muy rígida.

La mayoría de los caracoles terrestres tienen conchas que se mueven en espiral hacia la derecha, pero algunos pueden hacerlo hacia la izquierda, lo que supone un problema para algunos depredadores especializados, como se muestra en el programa de David Attenborough Curiosidades naturales.

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