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Curiosidades de los cangrejos

Datos sobre los cangrejos para el jardín de infancia

El cangrejo es una criatura que suele encontrarse en las playas de cualquier parte del mundo. Presenta tamaños bastante variados entre sus diferentes especies y suele vivir en aguas salobres. Es generalmente omnívoro, aunque algunas variedades se han especializado como carnívoras o herbívoras. Para saber qué comen los cangrejos según cada especie, te invitamos a seguir leyendo este artículo.

Los cangrejos son un grupo de crustáceos que pertenecen al orden Decapoda. Este orden incluye unas 15.000 especies diferentes, entre las que se encuentran las gambas y los langostinos. Los cangrejos desempeñan un papel esencial dentro de sus ecosistemas, tanto como importantes depredadores como presa favorita de numerosos carnívoros acuáticos. Además, como examinaremos más adelante, algunos de ellos son esenciales para el reciclaje de la materia orgánica.

Las familias Astacidae, Parastacidae y Cambaridae suelen llamarse cangrejos de río. Estos crustáceos viven en el fondo de los ríos y otras masas de agua dulce, donde se esconden de depredadores como los mustélidos. En su dieta incluyen todo tipo de materia orgánica disponible en el lecho. Son criaturas omnívoras y pueden engullir algas, invertebrados modestos, peces e incluso carroña. Por ello, son de gran importancia en el reciclaje de los cadáveres que se depositan en el lecho, evitando así su acumulación.

Pinzas de cangrejo

La vida de un cangrejo varía según la especie. Un cangrejo azul vive de uno a ocho años, mientras que el cangrejo araña japonés vive de 50 a 100 años. La esperanza de vida del cangrejo también varía según el hábitat. Los cangrejos que se mantienen como mascotas pueden vivir más tiempo que los cangrejos en la naturaleza cuando se les cuida adecuadamente.

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Los cangrejos suelen caminar de lado debido a la articulación de las patas, lo que hace más eficiente su marcha lateral. Sin embargo, algunos cangrejos pueden caminar hacia delante o hacia atrás, y algunos son capaces de nadar.

La gran mayoría de los cangrejos tienen branquias, como los peces, que extraen el oxígeno disuelto en el agua. Incluso cuando están en tierra, las branquias pueden seguir absorbiendo oxígeno siempre que se mantengan húmedas. También hay una pequeña selección de cangrejos terrestres que tienen un sistema circulatorio doble, es decir, que tienen pulmones además de branquias.

Los cangrejos son omnívoros, es decir, se alimentan tanto de plantas como de otros animales. Algunos se alimentan principalmente de algas, otros de moluscos, gusanos, hongos, bacterias e incluso de otros crustáceos, como gambas o percebes. En momentos de desesperación, se sabe que comen los despojos del fondo marino, que pueden incluir animales muertos y en descomposición.

Habilidades del cangrejo

Las estrellas de mar son equinodermos con forma de estrella que pertenecen a la clase Asteroidea. El uso común hace que estos nombres se apliquen también a los ofiuroides, que se denominan correctamente estrellas frágiles o “estrellas canasta”. Hay unas 1.500 especies de estrellas de mar en los fondos marinos de todos los océanos del mundo, desde los trópicos hasta las frígidas aguas polares. Se encuentran desde la zona intermareal hasta las profundidades abisales, a 6.000 m de profundidad.

Las estrellas de mar son invertebrados marinos. Suelen tener un disco central y cinco brazos, aunque algunas especies tienen un mayor número de brazos. La superficie aboral o superior puede ser lisa, granulada o espinosa, y está cubierta de placas superpuestas. Muchas especies tienen colores brillantes en varios tonos de rojo o naranja, mientras que otras son azules, grises o marrones. Las estrellas de mar tienen pies tubulares accionados por un sistema hidráulico y una boca en el centro de la superficie oral o inferior. Se alimentan de forma oportunista y son principalmente depredadores de invertebrados bentónicos. Varias especies tienen comportamientos de alimentación especializados que incluyen la eversión de sus estómagos y la alimentación en suspensión. Tienen ciclos vitales complejos y pueden reproducirse tanto sexual como asexualmente. La mayoría puede regenerar partes dañadas o brazos perdidos y pueden desprenderse de los brazos como medio de defensa. Los asteroideos desempeñan varias funciones ecológicas importantes. Las estrellas de mar, como la estrella de mar ocre (Pisaster ochraceus) y la estrella de mar de arrecife (Stichaster australis), se han dado a conocer como ejemplos del concepto de especie clave en ecología. La estrella de mar tropical de la corona de espinas (Acanthaster planci) es un voraz depredador de corales en toda la región del Indo-Pacífico, y la estrella de mar del Pacífico norte está considerada como una de las 100 peores especies invasoras del mundo.

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2. Todos los cangrejos tienen una forma corporal comúnComo indica su designación taxonómica, los crustáceos son decápodos, lo que significa que tienen 10 patas distribuidas en 5 pares. El par más cercano a la estructura de la boca está modificado en forma de pinzas, que utilizan para trocear el alimento, realizar el cortejo y como método de defensa ante posibles depredadores.Más allá de esto, los cangrejos se caracterizan por tener una “cola” (abdomen) muy reducida, recogida bajo el tórax, que ocupa la mayor parte de su cuerpo. Además, tienen un exoesqueleto quitinoso muy duro y resistente, que deben mudar cada cierto tiempo para poder crecer.

3. Tienen una distribución variadaLa mayoría de los cangrejos están asociados a ambientes marinos, especialmente a zonas costeras y pedregosas con abundante arena y materia orgánica. Sin embargo, hay unos 850 tipos de cangrejos que habitan en aguas dulces, especialmente en las regiones tropicales. Un caso excepcional es el cangrejo del coco (Birgus latro), que no vuelve a acercarse al agua una vez que se convierte en adulto.4. Los cangrejos necesitan desprenderse de su exoesqueletoUna de las curiosidades más famosas de los cangrejos es que necesitan cambiar su “armadura” de vez en cuando para continuar su desarrollo. Este proceso se llama ecdisis y es típico de los artrópodos en general, sean crustáceos o no. En general, se estima que las hembras mudan entre 18 y 20 veces antes de alcanzar la madurez sexual, mientras que los machos lo hacen entre 21 y 23 veces.La muda está mediada por compuestos hormonales y es el momento más delicado de la vida del cangrejo. Por ello, antes de iniciar el proceso, el decápodo suele refugiarse bajo el suelo o entre las rocas. El exoesqueleto se “rompe” entre el caparazón (tórax) y el abdomen, lo que permite al cangrejo salir con su nueva armadura, muy suave y delicada.

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